El mapeo de los puntos calientes del dengue puede identificar el riesgo de zika y chikungunya

La identificación de los puntos calientes del dengue puede proporcionar un mapa predictivo de futuros brotes de otras enfermedades transmitidas por el mosquito de la fiebre amarilla, según nuevos datos recogidos en nueve ciudades de México. 

Estos confirman que los puntos calientes del dengue pueden contribuir a predecir futuros brotes de Zika y chikungunya. Estas enfermedades virales son transmitidas por el mosquito de la fiebre amarilla, Aedes aegypti.

Lancet Planetary Health publicó la investigación, dirigida por el doctor Gonzalo Vázquez-Prokopec, profesor asociado del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Emory (Estados Unidos). En el estudio, este investigador proporciona un método de estratificación de riesgos para orientar el control de las enfermedades transmitidas por Aedes aegypti de una manera más eficaz

“Nuestros resultados pueden ayudar a los funcionarios de salud pública a realizar intervenciones proactivas y específicas para las enfermedades emergentes transmitidas por Aedes. Además, les proporcionamos marcos estadísticos en forma de mapas para guiar sus acciones.»

Dr. Gonzalo Vázquez-Prokopec

El estudio abarca datos de 2008 a 2020 recogidos en ciudades del sur de México con una alta tasa de infecciones por dengue durante ese período, junto con casos de enfermedades surgidas más recientemente, tales como Zika y chikungunya. Las ciudades son Acapulco, Mérida, Veracruz, Cancún, Tapachula, Villahermosa, Campeche, Iguala y Coatzacoalcos. 

Los resultados revelaron una superposición del 62 % de los puntos calientes para el dengue y el Zika y del 53 % para los casos de dengue y chikungunya. Estos puntos calientes de dengue contenían el 75 % de los primeros casos de chikungunya reportados durante el brote de esa enfermedad en 2015 y el 100 % de las primeras infecciones por Zika comunicadas durante el brote de este virus de 2016. 

“En este último artículo, hemos ampliado nuestro análisis en alcance y geografía y hemos demostrado que los hallazgos son consistentes en estas nueve ciudades de diferentes tamaños y en diferentes regiones”.

«Hemos confirmado que los brotes de dengue, Zika y chikungunya tienden a concentrarse en áreas pequeñas de una ciudad, y que estos puntos calientes son un pronóstico de dónde se concentrarán los casos futuros».

Dr. Gonzalo Vázquez-Prokopec

Las medidas de control de mosquitos generalmente se centran en la fumigación de exteriores, que cubre amplias zonas de ciudades, pero Aedes aegypti se ha adaptado a vivir dentro de las casas. El trabajo del Dr. Vázquez-Prokopec y colaboradores ha demostrado que la mejor manera de controlar estos mosquitos y las enfermedades que propagan es rociando un pesticida de larga duración en interiores: en los techos, a lo largo de las bases de las paredes y en otras áreas de las casas donde los mosquitos tienden a agruparse.

Este enfoque, conocido como «fumigación residual dirigida en interiores«, es demasiado costoso y su aplicación en una ciudad requiere mucho tiempo. Sin embargo, el marco estadístico de este artículo permite a los funcionarios de salud pública concentrar sus esfuerzos en los anteriores puntos calientes de enfermedades transmitidas por Aedes para controlar mejor los brotes e, incluso, prevenirlos

“El objetivo final es conferir a los funcionarios de salud pública el poder de aprovechar los datos masivos y realizar un control de mosquitos más efectivo y eficiente, incluso antes de que comience una epidemia”, afirma el Dr. Vázquez-Prokopec.

Dr. Vázquez-Prokopec lidera actualmente un consorcio en un ensayo clínico aleatorizado realizado en Mérida para probar la fumigación residual dirigida en interiores como medida contra las enfermedades transmitidas por Aedes. La prueba se lanzó en 2020, tendrá una duración de cinco años y está financiada a través de una subvención de 6,5 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

La fiebre del dengue 

La fiebre del dengue se denomina, en ocasiones, «fiebre de los huesos rotos» debido al dolor insoportable que destaca entre sus síntomas. Más de un tercio de la población mundial vive en áreas de riesgo elevado de infección por este virus, una de las principales causas de enfermedad y muerte en los trópicos y subtrópicos. El dengue es endémico en la mayor parte de México, donde se dan entre 75 000 y 355 000 casos al año, lo que se traduce en un coste de entre 150 y 257 millones de dólares anuales. 

El chikungunya rara vez es mortal, pero los síntomas pueden ser graves y debilitantes. Por su parte, el Zika puede causar síntomas similares a los del dengue y el chikungunya, como dolor articular y fiebre. Si bien tiende a ser menos debilitante o, incluso, asintomático, la infección de mujeres embarazadas puede afectar seriamente al feto y provocarle, por ejemplo, malformaciones cerebrales graves.

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Esta entrada está basada en el artículo «Mapping dengue fever hot spots can predict future outbreaks of Zika and chikungunya», de Emily Henderson (News Medical).

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