Le mappage des points chauds de la dengue peut contribuer à identifier le risque de Zika et chikungunya

L’identification des points chauds de la dengue peut fournir une carte prédictive des futurs foyers d’autres maladies transmises par le moustique de la fièvre jaune, selon des nouvelles données recueillies dans neuf villes du Mexique.

Elles confirment que les points chauds de la dengue peuvent contribuer à prédire des futurs foyers de Zika et chikungunya. Ces maladies virales sont transmises par le moustique de la fièvre jaune, Aedes aegypti.

Lancet Planetary Health a publié cette recherche, dirigée par Gonzalo Vázquez-Prokopec, professeur associé du Département des sciences environnementales de l’Université d’Emory (États-Unis). Dans l’étude, ce chercheur présente une méthode de stratification de risques afin de guider le contrôle des maladies transmises par Aedes aegypti d’une façon plus efficace

« Nos résultats peuvent aider aux fonctionnaires de santé publique à effectuer des interventions proactives et spécifiques dans le cas des maladies émergentes transmises par Aedes. De plus, nous leur fournissons des cadres statistiques en forme de cartes pour guider leurs actions. »

Dr. Gonzalo Vázquez-Prokopec

La recherche comprend des données dès 2008 jusqu’à 2020, recueillies dans des villes du sud du Mexique avec un taux haut d’infections par dengue lors de cette période, ainsi que des cases de maladies surgies plus récemment, telles que le Zika et le chikungunya. Ces villes sont Acapulco, Mérida, Veracruz, Cancún, Tapachula, Villahermosa, Campeche, Iguala et Coatzacoalcos. 

Les résultats ont révélé une superposition du 62 % des points chauds pour la dengue et le Zika, et du 53 % pour les cas de la dengue et du chikungunya. Ces points chauds de dengue contenaient 75 % des premiers cas de chikungunya rapportés lors du foyer de cette maladie en 2015 et 100 % des premières infections par Zika communiquées lors du foyer de ce virus pendant 2016. 

« Dans ce dernier article, nous avons élargi notre analyse concernant sa portée et géographie, et nous avons démontré que les découvertes sont consistantes dans ces neuf villes, avec des tailles différentes et situées dans plusieurs régions ».

« Nous avons confirmé que les foyers de dengue, Zika et chikungunya tendent à se concentrer dans des petites zones des villes, et que ces points chauds sont un pronostique d’où les prochains cas seront rassemblés ».

Dr. Gonzalo Vázquez-Prokopec

Généralement, les mesures de contrôle des moustiques se concentrent sur l’épandage d’extérieur, couvrant des vastes zones des villes. Cependant, Aedes aegypti s’est adapté pour vivre dedans. Le travail du Dr. Vázquez-Prokopec et ses collaborateur.trice.s a démontré que la meilleure façon de contrôler ces moustiques et les maladies qu’ils propagent, c’est de pulvériser un pesticide de longue durée dedans : aux plafonds, au long des bases des murs et dans d’autres zones des maisons où ils tendent à se rassembler.

Par contre, cette approche, connue comme « fumigation résiduelle dirigée à l’intérieur », est trop couteuse et requiert beaucoup du temps à être appliquée dans une ville. Néanmoins, le cadre statistique de cet article permet aux fonctionnaires de santé publique de viser leurs efforts aux points chauds précédents des maladies transmises par Aedes, afin de mieux contrôler les foyers et, même, de les prévenir.

« Le but final, c’est de conférer aux fonctionnaires de santé publique le pouvoir de profiter des données massives et d’effectuer un contrôle de moustiques plus efficace et efficient, même avant le début de l’épidémie », affirme le Dr. Vázquez-Prokopec.

Dr. Vázquez-Prokopec dirige actuellement un consortium dans un essai clinique randomisé mené à Mérida afin de tester la fumigation résiduelle dirigée à l’intérieur en tant que mesure contre les maladies transmises par Aedes. La preuve s’est lancée en 2020, aura une durée de cinq ans et est financée à travers une subvention de 6,5 millions de dollars des Instituts nationaux de santé des États-Unis.

Dengue, Zika et chikungunya

La fièvre de la dengue est parfois appelée « fièvre des os brisés » en raison de la douleur insupportable qui se démarque entre ses symptômes. Plus d’un tiers de la population mondiale habite dans des zones à risque haut d’infection par le virus de la dengue, une des causes principales de maladie et décès aux tropiques et subtropiques. La dengue est endémique dans la plupart du Mexique, où entre 75 000 et 355 000 cas se sont produits chaque année, ce qui se traduit par des frais entre 150 et 257 millions de dollars annuels. 

Le chikungunya n’est presque jamais mortel, mais les symptômes peuvent être graves et affaiblissants. De son côté, le Zika peut causer des symptômes similaires à ceux de la dengue et du chikungunya, tels que douleur articulaire et fièvre. Encore que ce virus tende à être moins affaiblissant ou, même, asymptomatique, l’infection de femmes enceintes peut affecter sérieusement au fœtus et lui provoquer, par exemple, des malformations cérébraux graves.

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Cet article est basé sur celui appelé « Mapping dengue fever hot spots can predict future outbreaks of Zika and chikungunya », par Emily Henderson (News Medical).

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